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Los aportes de Frederick Taylor en la Administración

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INTRODUCCIÓN

La administración tiene su origen en la necesidad del hombre de satisfacer sus propias exigencias y las del grupo con el cual convive. Representa un medio para favorecer la producción de bienes y para la acción económica y social. La administración es una actividad inherente a la vida humana constantemente. De acuerdo al tipo de administración que se aplique se obtendrá el éxito o el fracaso, no solo en la actividad empresarial e institucional, sino también en la vida personal y profesional de los seres humanos. Estas dependen de las organizaciones y las organizaciones dependen del trabajo de las personas. De esta forma, Chiavenato (1996) plantea que las personas nacen, crecen, se educan, viven, trabajan, se divierten, se curan y mueren dentro de las organizaciones de características y estructuras diferentes. Todas las actividades dedicadas a la producción de bienes o la prestación de servicios son dirigidas y controladas dentro de las organizaciones.

Los primeros trabajos pioneros sobre administración fueron desarrollados por los ingenieros, uno estadounidense llamado Frederick Winslow Taylor, quien desarrolló la llamada escuela de la administración científica, que se preocupa por aumentar la eficiencia de la empresa a través de la racionalización del trabajo del obrero, y el otro, el europeo Henri Farol, quien desarrolló la teoría clásica, que se ocupa del aumento de la eficiencia de la empresa mediante la organización y aplicación de principios científicos generales de la administración. Las ideas de estos dos ingenieros constituyen las bases del llamado enfoque clásico o tradicional de la administración, cuyos postulados dominaron casi todo el panorama administrativo de las organizaciones durante las cuatro primeras décadas del siglo XX.

Este trabajo tiene como finalidad dar a conocer los relevantes aportes de Frederick Taylor en la administración, la forma como evolucionó la administración al proponer su teoría y de que manera surgió la administración científica.

OBJETIVO GENERAL

  • Conocer la evolución de la administración desde los aportes de Frederick Taylor

OBJETIVOS ESPECÍFICOS

  • Determinar los aportes más sobresalientes del Frederick Taylor en la administración
  • Mencionar los principios básicos de la teoría de Frederick Taylor
  • Describir el surgimiento de la Administración Científica gracias a su fundador

FREDERICK TAYLOR

  1. Los aportes de Frederick Taylor en la Administración

Taylor empezó su trabajo en el estudio de tiempos en 1881 cuando laboraba en la Midvale Steel Company de Filadelfia. Después de 12 años desarrolló un sistema basado en el concepto de “tarea”. En él, Taylor proponía que la administración de una empresa debía encargarse de planear el trabajó de cada empleado por lo menos con un día de anticipación, y que cada hombre debía recibir instrucciones por escrito que describieran su tarea en detalle y le indicaran además los medios que debía usar para efectuarla. Cada trabajo debía tener un tiempo estándar fijado después de que se hubieran realizado los estudios de tiempos necesarios por expertos. Este tiempo tenia que estar basado en las posibilidades de trabajo de un operario altamente calificado, quien después de haber recibido instrucción, era capaz de ejecutar el trabajo con regularidad. En el proceso de fijación de tiempos, Taylor realizaba la división de la asignación del trabajo en pequeñas porciones llamadas “elementos”. Estos se medían individualmente y el conjunto de sus valores se empleaba para determinar el tiempo total asignado a la tarea.

En junio de 1895, Taylor presentó sus hallazgos y recomendaciones ante una asamblea de la American Society of Mechanical Engineers efectuada en Detroit. Su trabajo fue acogido sin entusiasmo porque muchos de los ingenieros presentes interpretaron sus resultados como un nuevo sistema de trabajo a destajo; y no como una técnica para analizar el trabajo y mejorar los métodos.

El disgusto por el trabajo a destajo que predominaba en muchos de los ingenieros de esa época era explicable. Los estándares por el trabajo por pieza eran establecidos según estimaciones de supervisores y, en el mejor de los, casos, distaban mucho de ser exactos o congruentes. Tanto la empresa como los trabajadores eran justamente escépticos acerca de las tarifas por pieza basadas en las conjeturas de un capataz. La empresa las miraba con desconfianza, en vista de la posibilidad de que el capataz hubiera realizado una estimación conservadora para proteger la actuación de su departamento. Al trabajador, debido a infortunadas experiencias anteriores, le interesaba sobremanera cualquier tasa adoptada simplemente, con base en apreciación y conjeturas personales, puesto que dicha tasa afectaría vitalmente sus percepciones.

Posteriormente, en junio de 1903, en la reunión de la A.S,M.E, efectuada en Saratoga, Taylor presentó su famoso articulo “Shop Management” (Administración del taller), en el cual expuso los fundamentos de la administración científica a saber:

  • El estudio de tiempos, junto con los implementos y métodos para llevarlo a cabo adecuadamente.
  • La supervisión funcional, o dividida, aprovechando su superioridad con respecto al antiguo método del supervisor.
  • La estandarización de todas las herramientas e implementos usados en la fábrica, así como las acciones o movimientos de los obreros para cada clase de trabajo.
  • La conveniencia de contar con un grupo o departamento de plantación.
  • El principio de excepción, en la administración industrial.
  • El uso de reglas de cálculo e instrumentos similares para ahorrar tiempo.
  • Tarjetas de instrucciones para el trabajador.

Muchos directores de fábricas aceptaron con beneplácito la técnica de la administración del taller de Taylor y, con algunas modificaciones, obtuvieron resultados satisfactorios.

Además de su contribución al estudio de tiempos, Frederick Taylor descubrió el proceso Taylor-White de tratamiento térmico para acero de herramientas y desarrolló la ecuación de Taylor para el corte de metales. Finalmente, en julio de 1947, la Cámara de Representantes aprobó una ley que permitía a la Secretaría de Guerra hacer uso del estudio de tiempos; y en 1949, desapareció de las estipulaciones de las partidas la prohibición del empleo de cronómetros en las actividades fabriles, de modo que en la actualidad no existe ninguna restricción para la práctica del estudio de tiempos.

Frederick Taylor afirmaba que El objetivo de la administración es el de asegurar la máxima prosperidad para el patrón junto con la máxima prosperidad para el obrero, haciendo notar que la máxima prosperidad de ambos constituye el objetivo básico de la administración de cualquier empresa.

En la obra de Taylor se destacan tres grandes proposiciones:

  • Que hay un modo mejor de ejecutar una operación.
  • Que ese modo debe encontrarse mediante experimentos científicos.
  • Que es deber de la administración asumir la administración iniciativa y la responsabilidad de descubrirlo.

Un ejemplo muy detallado de cómo Taylor aplicó los métodos que luego llegaron a denominarse administración científica, aparece en su obra más famosa The Shop Management (1903) que presentó ante la Sociedad Norteamericana de Ingenieros Mecánicos, en ese mismo año. No obstante, el pensamiento administrativo de Taylor se expone con claridad en The Principles of Scientific Management, que en realidad es un discurso suyo pronunciado en una conferencia sobre la materia celebrada en la Amos Tuck School, Dartmouth College en 1911.

En este discurso, Taylor relata las fábulas ocultas detrás de dos piedras miliarias de la historia de la administración:

  • Su estudio de “la ciencia” del paleo de carbón en la Bethlehem Steel Company; y
  • Sus experimentos en la técnica del corte de acero en la Midvale Steel Works.

En su discurso Taylor define la administración científica de la siguiente manera:

“En esencia, la administración científica implica una revolución mental completa por parte de los trabajadores de cualquier establecimiento o industria, una revolución mental completa por parte de esos hombres en cuanto a sus deberes respecto a su trabajo, a sus compañeros y a sus patrones. E implica la revolución mental igualmente completa por parte del sector directivo, el encargado, el superintendente, el propietario del negocio, la junta directiva, una revolución mental completa en cuanto a sus obligaciones hacia sus compañeros de trabajo en la administración, hacia sus obreros y hacia todos los problemas diarios de éstos. Y sin esta revolución mental, completa en ambos lados, la administración científica no existe….”

Su filosofía de la administración la sintetiza en cuatro categorías que son de Permanente vigencia:

  • Cada trabajo tiene su método: hay que crear una ciencia para cada elemento de trabajo del obrero. Es decir, hay que planificar el trabajo que cada persona tiene que realizar, esto es tarea del administrador, quien deberá planificar el trabajo de sus trabajadores con anticipación.
  • Hay que adiestrar al trabajador para la tarea especifica que le corresponderá realizar. Es necesario hacer una escogencia científica y luego adiestrarlo. Será tarea del administrador la de observar y tabular la iniciativa de sus subordinados y enseñarles la mejor vía de hacer las cosas bajo su propia dirección o supervisión.
  • El administrador debe ser participe del trabajo que desarrollen sus subordinados y colaborara cordialmente con los trabajadores para asegurarse de que todo el trabajo se haga de acuerdo con los principios de la ciencia que se ha ido creando. Esta colaboración ya asoma la importancia de la práctica de las relaciones humanas en cualquier empresa.
  • En toda empresa tienen que existir dos elementos: Quien ejerce la dirección, define la política y señala lo que debe hacerse. Y un grupo que sigue esas directrices y las ejecuta. Las responsabilidades se dividen entre el administrador y los trabajadores.

Taylor establece sus principios y su gran aporte a la administración científica, señala que la administración es:

  • Ciencia y no regla empírica.
  • Armonía y no-discordia.
  • Colaboración y no-individualismo.
  • Rendimiento máximo, en lugar de rendimiento restringido.
  • Formación de cada hombre hasta alcanzar su mayor eficiencia y prosperidad.
  1. Principios de la Administración Científica

Según Taylor, la gerencia adquirió nuevas atribuciones y responsabilidades descrita por cuatro principios:

  • 1º principios de planeación: sustituir en el trabajo el criterio individual del obrero, la improvisación y la actuación empírico- práctica por los métodos basados en los procedimientos científicos.
  • 2º principio de preparación: seleccionar científicamente a los trabajadores de acuerdo con sus aptitudes, prepararlos y entrenarlos para producir más y mejor, en concordancia con el método planeado, así mismo preparar las maquinas y equipos de producción.
  • 3º principios de control: controlar el trabajo para cerciorarse de que está ejecutándose de acuerdo con las normas establecidas según el plan previsto. La gerencia debe cooperar con los empelados para que la ejecución sea la mejor posible.
  • 4º principio de ejecución: distribuir diferencialmente las atribuciones y las responsabilidades para que la ejecución del trabajo sea disciplinada.
  1. Surgimiento de la Administración Científica

La escuela de la administración científica desarrollada a partir de los trabajos de Taylor, estaba constituida por ingenieros como Frederick Winslow Taylor, Henry Lawrence Gantt, Frank Bunker Gilbreth, Harrington Emerson y otros. Se suele incluí a Henry Ford por haber aplicado los principios de esta escuela en sus negocios.

En términos generales, suele denominarse Administración Científica o Gerencia Racional Científica, al conjunto de ideas, métodos, principios y recomendaciones prácticas que propusieron varios autores -la mayoría de ellos ingenieros, economistas, sociólogos y psicólogos, dirigentes de empresa y consultores-, influidos por el positivismo del siglo XIX y principios del XX, con la finalidad de mejorar la gestión gerencial y la eficiencia de las organizaciones.

Sea cual fuere el origen de la administración científica o simplemente el origen de su nombre, lo cierto es que la mayoría de los autores modernos, a mi juicio equivocadamente, consideran que la Administración Científica se circunscribe a un período específico, dominado fuertemente por la personalidad de Taylor en Estados Unidos y por Henri Fayol en Francia. Sin embargo, aún después de este período, bien puede decirse que todas las aportaciones surgidas en nuestra disciplina han sido inspiradas por el espíritu de la ciencia, por su método y por sus principios. Por lo tanto, toda la teoría administrativa creada después del paradigma tayloriano, también puede y debe llamarse científica.

CONCLUSIÓN

La influencia de Taylor en el pensamiento administrativo fue y continúa siendo de gran trascendencia. En la actualidad está presente en todo el mundo, pero su enfoque ha sido modificado y humanizado.

Se debe reconocer aquí que Taylor representa el sueño de una época, donde de los primeros años del siglo XX donde era imperativo alcanzar la mayor eficiencia posible, cuidando el medio ambiente aunado a una explosión demográfica acelerada en las ciudades, una demanda creciente de productos.

Taylor fue uno de los principales exponentes del cientificismo gracias a sus relevantes aportes tales como los principios administrativos, los mecanismos de administración, el pago por destajo, la selección de personal y las características de los trabajos humanos se le reconoce como el padre de la administración científica, además fue el fundador de la escuela de la administración científica.

Gracias a sus aportes la administración evolucionó a lo que conocemos como la administración moderna, en donde se enfocó en detalles como el no desperdicio del tiempo la pereza de los obreros y al sujetar los costos de producción. Para la motivación de los obreros estableció planes de incentivo salariales y de premios de producción basados en el tiempo estándar.

BIBLIOGRAFÍA

__________. Portal de Apuntes de Ingeniería. http://ingindstg.com/website/index.php?option=com_content&task=view&id=44&Itemid=55

DAN, E. Evolución histórica de la administración.

http://apuntes.rincondelvago.com/evolucion-historica-de-la-administracion.html

DAVIS, J. Administración Científica. http://www.monografias.com/trabajos19/administracion-cientifica/administracion-cientifica.shtml#adminis

JAUREGUI, A. Principios de la administración científica de Taylor e introducción al Fordismo. 2001.

http://www.gestiopolis.com/canales/gerencial/articulos/no%206/AdminTaylor.htm

MOLINA, C. La Administración Científica: Taylor, los ingenieros y su concepto de la administración.http://www.uv.mx/univirtual/facilitadores/cmolina/materiales/Administracion/PDF/TaylorAdmonCientifica.pdf

RESUMEN

Destacaremos la administración científica de Frederick Taylor; a Henri Fayol, el padre de la teoría moderna de la administración de operaciones; y los estudios Hawthorne de Elton Mayo y F.J. Roethlisberger.

Federick Taylor y la administración científica

Frederick Winslow Taylor renunció a ir a la universidad y se inició como aprendiz de modelista y maquinista en 1875; como maquinista, ingresó a la Midvale Steel Company en Filadelfia, en 1878, y ascendió a la posición de ingeniero en jefe tras obtener un grado en ingeniería a través de estudios vespertinos. Inventó herramientas para cortar acero a alta velocidad y, durante casi toda su vida fue ingeniero consultor. Taylor es generalmente reconocido como “el Padre de la administración científica”. Probablemente ninguna otra persona ha tenido tanto impacto en los primeros estadios de desarrollo de la administración. Sus experiencias como aprendiz, jornalero común, capataz, maestro mecánico y, después como ingeniero en jefe de una compañía de acero dieron a Taylor una amplia oportunidad de conocer, de primera mano, los problemas y actitudes de los trabajadores, así como de ver las grandes posibilidades de mejoramiento de la calidad administrativa.

Su máxima preocupación era incrementar la productividad a través de la aplicación del método científico, lo que resultaría en una mayor eficiencia en la producción y un pago mayor a los trabajadores. Sus principios enfatizaron la utilización de la ciencia, la creación de armonía y cooperación entre los grupos, el logro de la máxima producción y la oferta de desarrollo a los trabajadores.

La famosa obra de Taylor, titulada The Principles of Scientific Management (los principios de la administración científica), fue publicada en 1911. Los principios fundamentales que Taylor consideraba subyacentes al acercamiento científico de la administración son los siguientes:

  1. Sustituir las reglas empíricas por leyes científicas (conocimiento organizado)
  2. Lograr la armonía en las acciones colectivas, y eliminar la discordia
  3. Lograr la cooperación de los seres humanos, más que el individualismo caótico
  4. Trabajar para la máxima producción, más que para la producción limitada
  5. Desarrollar al máximo a todos los trabajadores, para la mayor prosperidad propia y de la compañía.

Observará que estos preceptos básicos de Taylor no se encuentran alejados de las ciencias fundamentales del administrador contemporáneo.

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___________.WEBSCOLAR. Los aportes de Frederick Taylor en la Administración. http://www.webscolar.com/los-aportes-de-frederick-taylor-en-la-administracion. Fecha de consulta: 15 de abril de 2014.

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