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El carácter privado de la Conquista Española y normas legales

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Durante la segunda mitad del siglo XV, España experimentó un vigoroso proceso de unificación. Pues se encontraba dividida en reinos. En 1469, la reina Isabel de Castilla contrajo matrimonio con el heredero al trono de Aragón, Fernando, recibiendo el nombre de LOS REYES CATÓLICOS.

Esta unión significó para España el inicio del camino que la conduciría a ser la potencia más importante de Europa en el transcurso del siglo XVI.

Sin embargo, la región sur de España se encontraba bajo el dominio musulmán desde la Edad Media. Por lo tanto, Fernando e Isabel se propusieron su expulsión con el objetivo de conseguir el control total del territorio hispano. En enero de 1492 consiguieron su propósito al tomar el último bastión de resistencia musulmana: Granada.

Durante los últimos siglos de la edad Media, Europa  había enriquecido su apetito por los lujos y el refinamiento, lo que satisfacía con productos de países lejanos, como China, Japón, las Indias Orientales, entre los más importantes. A esto se le denominó LA RUTA DE LAS ESPECIAS.

El primer país de Europa en iniciar la búsqueda de una nueva ruta para llegar al Extremo Oriente fue Portugal. Este país procuró abrir el camino al Asia por el sur, es decir, bordeando el continente africano. Este hecho, básicamente, dio origen al descubrimiento del Nuevo Mundo.

En 1484, Cristóbal Colón se había presentado al rey de Portugal, Juan II, para proponerle llegar a Catay (China) y Cipango (Japón) a través de una nueva ruta, navegando por el Atlántico hacia el oeste. Colón estaba convencido de que podía llegar al Extremo Oriente, pues sostenía que la Tierra era redonda. Pero se necesitaba dinero, hombres y barcos para realizar tal expedición.
Frente al rechazo recibido en Portugal, pasó a España en 1485. Allí fue recibido por los Reyes Católicos. Sin embargo, demoraría casi seis años en obtener el apoyo necesario para su empresa, pues los monarcas estaban consagrados a la reconquista del reino de Granada.

II NORMAS LEGALES QUE RIGIERON LA CONQUISTA

Múltiple fue el origen de las leyes que rigieron las sociedades de la Colonia, en las que, inicialmente, poco o ningún derecho asistía a los habitantes de las tierras conquistadas.

El conjunto de normas y regulaciones que conforman lo que se suele llamar Derecho Indiano tiene dos orígenes distintos y a veces contradictorios entre sí: la metrópoli de donde venían las leyes y quienes las aplicaban y las regulaciones existentes en los territorios conquistados que, aunque no escritas porque los pueblos nativos no conocían la escritura, eran muchas y muy severas.

El Derecho Indiano tuvo inicialmente su base en las leyes que se aplicaban en el reino de Castilla y Toledo, pero los historiadores coinciden en que en las primeras décadas de la Colonia, no había más ley que la que aplicaban los propios conquistadores.

“La ley se obedece, pero no se cumple” decían los conquistadores. Y para ello tenían el permiso real, pues los reyes españoles, ya desde el siglo XIII pedían a sus súbditos, “obedecer pero no cumplir”, si las leyes que ellos daban, de alguna manera perjudicaba sus intereses.

El Derecho Indiano fue constituyéndose a medida que se iban dando las leyes que podían resolver los problemas que la nueva realidad presentaba y cuya solución no se encontraban en el Derecho Castellano.

Buscando una definición se podría decir que el Derecho Indiano fue un sistema legislativo en el que se buscó integrar las leyes, principios y costumbres que regían en el reino de Castilla y que fue creado para organizar el gobierno temporal y espiritual de las Indias. Este sistema buscaba establecer la condición de sus habitantes; regular la navegación y el comercio y sobre todo, convertir a los indígenas a la fe católica.

Mientras tanto, la conquista y colonización de los nuevos territorios se había convertido en un negocio privado. Ya no era la Corona Española la que financiaba los viajes sino que era, simplemente, la que otorgaba los permisos de viaje a los grupos de personas que acreditaran que podían solventar los gastos y llegar a América para seguir expandiendo las nuevas tierras del reino.

III CONQUISTA EN LAS ANTILLAS Y EN TIERRA FIRME

El 9 de octubre Colón les indicó a sus marineros que si en 3 días no divisaban tierra regresarían. Al amanecer del 12 de octubre, Rodrigo Sánchez de Bermejo, estaba de vigía en el mástil y vio tierra. Su grito de !Tierra! fue el que anunció a los europeos que América existía. Colón creyó que era una isla de Asia. Esta era una pequeña isla en el archipiélago de Las Bahamas, que los indígenas llamaban Guanahani y que Colón bautizó con el nombre de San Salvador.

Al continuar la expedición por las Antillas llegaron al norte de Cuba y Haití, a esta isla la llamó Española, y fundó el primer fuerte: Navidad. El éxito del primer viaje dio origen a otros más. Inició su regreso a España a mediados de enero de 1493, llegando al Puerto de Palos en marzo.

El 25 de septiembre de 1493, esta expedición se introdujo al Nuevo Mundo caballos y semillas de flores. Salió con 17 naves y 1500 hombres. Reconoció las Pequeñas Antillas y las islas de Puerto Rico y Jamaica, y fundó la colonia “La Isabela”.

De regreso al nuevo mundo por tercera vez en 1498, Colón llegó a la isla de Trinidad, entró en el continente por el río Orinoco, explorando su boca, y descubrió Venezuela.

Cristóbal Colón llegó en sus tres primeros viajes a las Antillas y a la parte septentrional de América del Sur. En su cuarto viaje, en 1502, descubrió las costas centroamericanas, y con ello la existencia de las llamadas “altas culturas” en el Nuevo Mundo. Este sería el último viaje del descubridor.

Llegó a la Bahía de Honduras, la que llamó Isla de los Pinos, mientras se encontraba en este lugar, llegó una canoa con indígenas que exhibían un desarrollo mayor que el de los nativos antillanos, este fue el primer encuentro con nativos mesoamericanos.

Al continuar su ruta por la costa, tocó nuevamente tierra en la desembocadura del río Tinto, al la cual denominó La Posesión, por haberla tomado en nombre de los reyes católicos. Descubre también el Cabo de Gracias a Dios, al cual le puso este nombre por haber pasado antes de doblarlo una violenta tempestad.

IV MECANISMOS Y DISTINTAS ETAPAS DE LA CONQUISTA.

  • Economía inicial de saqueo (1492-1530).

Se asientan en las islas del caribe y en unos pocos años acaban con todo el oro. Esta llegada es muy nociva para las tribus que habitaban las islas, que prácticamente desaparecen.

  • A partir de 1530 se da el salto al continente: Imperio azteca e imperio Inca.

La llegada de los castellanos desarticuló toda la estructura económica y cultural de los indígenas ya que no podían dedicarse a sus labores de agricultura de subsistencia. Los ritmos intensivos de trabajo a los que no estaban acostumbrados agravan la situación. Las enfermedades eran mortíferas para la población indígena (proceden de Europa). Esta fue la principal variable.

  • Organización de la economía colonial: Encomienda.

La encomienda es la institución que va a dar solidez a este modelo. El monarca obliga a los nativos a realizar trabajos para los conquistadores y a cambio, estos los adoctrinaban en la religión católica.

Las tierras seguían siendo de titularidad indígena. Este tipo de institución conllevaba todo tipo de abusos con los indígenas, lo que provocó algunas críticas de algunos estamentos eclesiásticos (el más famoso fue Bartolomé de las Casas).

  • Economía agraria y minera de la plata: Repartimientos e Hitas.

El sistema de encomienda fue sustituido por el de repartimiento e Hitas. Por repartimientos se entiende el reparto de las tierras entre los colonizadores castellanos. Los indios le pagaban con trabajo. Los antiguos encomenderos que se le entregan tierras y de ese modo se va formando una estructura feudal en América. De este modo se empieza a explotar el territorio americano. Se traen productos europeos.

  • Organización del comercio Atlántico.

El puerto más importante era el de Sevilla. Se organizaban una o dos expediciones anuales hacia distintas zonas de América, donde se intercambiaban productos.

En Sevilla estaba la Casa de Contratación y servía de tribunal mercantil. En 1526 algunas de estas instituciones pasaron al Consejo de Indias

V DEBATE A FAVOR Y EN CONTRA DE LA CONQUISTA

Aunque estamos dentro de las consecuencias para los indígenas, existe una consecuencia que evidentemente es común para indígenas y colonizadores. Una consecuencia para los indígenas fue el cambio de religión, pasando de sus religiones politeístas a una religión monoteísta, el cristianismo. Los españoles les aportaron un nuevo sistema económico más avanzado y evolucionado aunque esto era consecuencia directa de los objetivos de los españoles de obtener riquezas de aquellas tierras. Los indígenas también obtuvieron un nuevo idioma, el español, que hoy en día sigue siendo un gran vínculo de unión entre los dos continentes, aunque también hay que decir, que debido a la colonización de los españoles y portugueses algunas lenguas nativas se perdieron.

En algunos casos hay que decir que aunque la legislación española en lo relativo al nuevo mundo se puede decir que tenía un carácter humanitario para la época, en la práctica se cometieron muchos abusos con los indígenas, y la realidad era que estaban en la parte más baja del escalafón social. La cultura de los indígenas también se vio enriquecida, y un hecho notorio de ello fue la creación de nuevas universidades en el nuevo continente, así como la difusión de la imprenta que contribuyó a la propagación de la cultura.

La principal consecuencia para los españoles es que encontraron una gran fuente de riqueza que le llevó a ser el Imperio más grande de la historia. España encontró en América una gran fuente de riqueza, sobre todo de metales preciosos, especias y otros artículos.

También fue un lograr para desviar el exceso de población que en aquella época existía en España. Una consecuencia muy importante para España fue que vio aumentada su demanda de productos manufacturados. La Corona incrementó sus arcas, y gracias a ellas, pudo nutrir su gran ejército. España, también pasó a controlar la mayoría de las rutas comerciales.

En definitiva, podemos decir que las consecuencias tanto para españoles como para indígenas, fueron muchas, algunas positivas y otras negativas. Pero podemos decir que la consecuencia más importante es la unión y la mezcla de las culturas, cosa que se produjo de forma muy temprana, debido a la mezcla racial, y que en otras colonizaciones no se ha producido. Esta mezcla, a la que contribuyó el idioma español, ha permitido que hoy en día los vínculos de unión entre España y América sean muy fuertes en todos los aspectos.

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___________.WEBSCOLAR. El carácter privado de la Conquista Española y normas legales. http://www.webscolar.com/el-caracter-privado-de-la-conquista-espanola-y-normas-legales. Fecha de consulta: 28 de febrero de 2019.

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